Celebración del 188º Aniversario de la Prefectura Nacional Naval.

En el día de ayer, en instalaciones de la Escuela Naval se llevó a cabo la ceremonia de conmemoración del 188º Aniversario de la Prefectura Nacional Naval.

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El acto contó con la presencia del Señor Ministro de Defensa Nacional, Doctor Jorge Menéndez, Señor Sub Secretario de Defensa Nacional, Daniel Montiel, Señor Comandante en Jefe de la Armada, Almirante Leonardo Alonso, Señor Comandante en Jefe del Ejército Nacional, General de Ejército Guido Manini Ríos, Señor Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea, General del Aire Alberto Zanelli, Señores Contralmirantes, Oficiales Generales, Autoridades Navales, Militares Civiles y amigos del ámbito marítimo.

 

            Durante el transcurso de la misma se realizó la entrega de diplomas a quienes participaron en diferentes hechos destacados ocurridos durante el pasado año.

 

Asimismo se realizaron en todas las Unidades de la Prefectura del resto del país, ceremonias con similares características, destacando la entrega de diplomas al personal que ha intervenido en distintos acontecimientos, con una ejemplar y destacada participación.

 

A continuación se detalla el discurso del Señor Prefecto Nacional Naval, Contralmirante Carlos ABILLEIRA:

 

Hoy celebramos 188 años, de aquel 9 de Febrero de 1829, fecha en la cual el Gobierno presidido por el General Rondeau nombró como Capitán de Puerto de Montevideo al Cnel Don Pablo Zufriategui y con ello el nacimiento de la autoridad del Estado sobre el Puerto que identificaba tras él a toda una Nación, dando también de esta manera, origen a nuestra actual Prefectura Nacional Naval.

 

La evocación histórica de este hecho no solo marca la voluntad del Estado en ejercer la soberanía en sus Puertos y vías marítimas, sino que además señala un factor básico para su existencia y fundamental para el desarrollo del país. 188 años después, esa visión  geoestratégica sigue siendo tan vital y esencial como antes, pero en un contexto verdaderamente diferente, atendiendo hoy la operativa de 9 puertos comerciales que dan abrigo a 51 instalaciones portuarias tanto especializadas como multipropósito, 2 terminales principales de pasajeros que brindan el transporte regular de personas con la Republica Argentina y reciben el turismo internacional a través de Buques Cruceros de gran porte; que en su conjunto el pasado año implicó el ingreso de casi 7000 buques mercantes, un movimiento de más de millón y medio de containers, de 13 millones de toneladas de carga y el tránsito de 2:300.000 pasajeros.

 

Estos niveles de actividad comercial y transporte marítimo asociado, requiere indispensablemente de la acción de diferentes actores públicos y privados en sus respectivas incumbencias, que abarcan tanto los aspectos de la propia competencia comercial, como aquellos otros factores relacionados con la seguridad marítima, la protección de buques e instalaciones portuarias y el cuidado del medo ambiente marino, los cuales dependen de una compleja legislación internacional y regulaciones nacionales afines, que nuestro país ha adoptado dentro del esquema de seguridad global de Naciones Unidas y de sus Agencias especializadas, como lo es en esta materia la Organización Marítima Internacional. En tal sentido la Armada Nacional a través de sus diferentes componentes y en especial con su Prefectura, actúa para cuidar y proteger los intereses del Estado, intereses que trascienden la misión principal, clásica y fundamental respecto a la defensa de la soberanía e integridad territorial, para directamente favorecer el desarrollo económico del país y su bienestar social, ejerciendo por  delegación de autoridad del Poder Ejecutivo, las funciones de Estado de Abanderamiento, Estado Rector de Puerto y Estado Ribereño, obligaciones, derechos y responsabilidades conferidas a los Estados, a través de la Convención del Derecho del Mar de la cual nuestro país es Parte.

 

También son funciones de la Prefectura, contribuir con la salvaguarda de vidas humanas en el mar y en el resto de los ambientes acuáticos bajo su jurisdicción, jurisdicción que se extiende por más de 2.000 kilómetros  de riberas fluviales y costas marítimas, al que recientemente se ha incorporado las aguas de la Laguna del Sauce, por medio de una red conformada por 23 Prefecturas y Sub Prefecturas con 50 Destacamentos subordinados, que apoyan a la Autoridad de Búsqueda y Rescate en el mar que ejerce el Comando de la Flota.

 

Asimismo la Dirección de Tráfico Marítimo de la Prefectura, en forma coordinada con sus 10 centros de control zonales y 11 de entrada y salida portuaria, trabaja en conjunto con el Servicio de Hidrografía, Oceanografía y Meteorología de la Armada dependiente de la Dirección de Material Naval, aportando y difundiendo información marítima de interés a los navegantes en tránsito por nuestras aguas, las 24 hs del día los 365 días del año.

 

Concurrentemente con esta actividad que aporta a la operación y tránsito seguro de los buques, la Prefectura ejerce el control de la prevención de la contaminación marina proveniente de los mismos, ya sea está producida en su normal operación o por circunstancias de fuerza mayor o accidentales, para lo cual nuestra Dirección de Medio Ambiente audita y supervisa a las denominadas Organizaciones Reconocidas para prevenir vertimientos contaminantes al mar o incluso dar una respuesta inmediata ante derrames.

 

Otro rol inherente a las funciones y responsabilidades del Estado que la Armada atiende por medio de la Prefectura, refiere a la Autoridad de Policía Marítima, que abarca no solo la vigilancia del cumplimiento de la ley en nuestra jurisdicción sino también la Protección Marítima y Portuaria, esto es, la seguridad física de los buques e instalaciones portuarias, en directa vinculación y accionar con la justicia en nuestro carácter de auxiliar de la misma. Esta labor se realiza tanto en forma preventiva, destacándose en este aspecto el trabajo diario y presencial de las Prefecturas desplegadas en 16 de los 19 departamentos de nuestro país, de la Secretaría de Protección Marítima en la aprobación de las evaluaciones y planes de protección y el de la División de Investigaciones de la Prefectura mediante la elaboración de inteligencia corriente, como también en situaciones de control y represión reforzando las anteriores con la Unidad de Apoyo, fuerza de infantería de la Prefectura, especializada en este tipo de tareas.

 

Actuando en este rol de Policía Marítima y Órgano Auxiliar de la Justicia, podemos dar cuenta el pasado año:

La asistencia mar adentro a 58 embarcaciones,

El rescate de 554 personas,

El control de más de 30.000 movimientos de embarcaciones deportivas y de pesca artesanal, más el de 158 Cruceros de gran porte que trajeron 250.000 turistas a nuestro país, el apoyo a más de 6000 evacuados en 8 inundaciones registradas por los sistemas de emergencia departamentales y la realización de más de un millar de procedimientos policiales que derivaron en el procesamiento de más de un centenar de personas y la incautación de media tonelada de estupefacientes, ejemplos particulares de esas actividades fueron los que hoy ante vuestra presencia hemos distinguido en este acto central, muchos otros reconocimientos se están otorgando en los actos locales dispuestos en las diferentes Unidades de las Circunscripciones del Rio Uruguay, del Rio Negro, del Rio de la Plata y del Océano Atlántico, a cargo de sus respectivos Jefes, dado que sería imposible congregar a todos, por razones obvias de tiempo y servicio, porque el trabajo no se detiene en ningún momento.

 

Con ello ponemos en contexto acciones que nos enorgullecen:

Que hicieron la diferencia entre la vida y la muerte de muchas personas, que confirmaron la presencia, autoridad y protección del estado en todos los rincones del área jurisdiccional asignada y ratifican, que el éxito de las mismas depende fundamentalmente en la actitud y disposición del personal involucrado, confirmando con ello que el valor fundamental y más preciado de nuestra organización es y será siempre sus recursos humanos.

 

Por ello, frente a ustedes, sus autoridades, sociedad y familia, la formación integrada con  un reducido contingente de personal que se conforman con pabellones de las diferentes Circunscripciones Marítimas antes mencionadas, la Prefectura del Puerto de Montevideo, secciones de personal correspondientes a las mismas con su uniforme pixelado azul, acompañadas por diferentes grupos de operaciones de la Unidad de Apoyo identificados por sus uniformes especiales, dan cuenta de esta diversidad de tareas y también rinden homenaje, reafirmando nuestra vocación de servicio a la sociedad.

 

El año pasado en acto similar expresábamos los desafíos que teníamos por delante de alta complejidad técnica y jurídica,   vinculados sobre todo con el proyecto de desarrollo de la actividad offshore y perforación del primer pozo exploratorio en la plataforma continental submarina, que demandaría de nuestra Dirección Registral y de Marina Mercante, un esfuerzo singular en conocimiento y análisis técnico; pues eso ya es parte del pasado y rica experiencia adquirida sin el menor contratiempo. De hecho en estos momentos otra empresa abocada a esta actividad, concesionaria del Bloque 15 (adyacente al bloque en el que se efectuó la perforación), se encuentra completando estudios de sísmica 3D con dos buques de apoyo, monitoreados por la Dirección de Tráfico Marítimo. Nos queda aún mucho por aprender y hacer, para contribuir a que este tipo de proyectos offshore se conviertan en realidad y cuando menciono esto y veo nuevamente, como hace un año atrás, las distinguidas presencias de mis pares de la Prefectura Naval Argentina, Sr Prefecto Nacional Eduardo SCARZELLO; y de la Marina de Brasil, Sr. Director de Puertos y Costas VA LIMA FILHO, siento la inmensa confianza que me inspiran y la plena convicción, de contar con el importante conocimiento y apoyo de estas Instituciones, referentes en el continente en este campo de actividad marítima, fundado en los fuertes lazos de amistad y cooperación que siempre han caracterizado nuestras relaciones y el sentimiento de hermandad que une a nuestros pueblos. Prueba de ello ha sido el Memorándum de Cooperación entre La Prefectura Naval Argentina y la Prefectura Naval de Uruguay que en la mañana de hoy he tenido el inmenso placer y satisfacción de firmar con el Sr Prefecto Nacional Eduardo SCARZELLO, que se suma al Acuerdo ya existente entre la Marina de Brasil y la Armada Nacional en el mismo sentido, con ambas herramientas y los recursos aprobados en la última ley de rendición de cuentas, provenientes del 15% de la tasa de seguridad a la navegación a las operaciones Ship to Ship, seguramente podremos por fin materializar y afianzar esta cooperación inter institucional.

 

En otra esfera y modalidad de nuestra actividad, se han desarrollado tareas especiales de apoyo técnico, integrando otros órganos a nivel nacional, entre los cuales se destacan: la Administración Nacional de Puertos, la Direcciones Nacionales de Hidrografía y de Transporte Marítimo y Fluvial del Ministerio de Transporte y Obras Públicas, la Dirección Nacional de Medio Ambiente, la Dirección Nacional de Recursos Acuáticos, la Comisión de Áreas Protegidas, la Dirección Nacional de Pasos de Frontera, la Junta Nacional de Drogas, el Instituto Antártico Uruguayo, los Gobiernos Departamentales, las Comisiones Administradoras del Río de la Plata y del Frente Marítimo, la Comisiones Administradoras del Río Uruguay y de la Hidrovía Paraguay-Paraná, la Comisión Mixta Uruguayo Brasilera para el desarrollo de la Cuenca de la Laguna Merín y la Comisión Técnica Mixta de Salto Grande. En esta instancia quiero agradecer públicamente en forma muy especial, al Directorio de UTE y la Intendencia de Paysandú por su disposición favorable, que permitió concretar el usufructo del ex Edificio del Ente Nacional en el departamento mencionado como futura Sede de la Prefectura del Puerto de Paysandú, lográndose de esta manera una instalación apropiada y digna para nuestra Unidad que le permitirá una labor más efectiva sobre todo en situaciones de emergencia ante inundaciones y desborde del cauce del Río Uruguay. 

 

Resumiendo, culminamos un año de actividades y situaciones de sabor agridulce, como la vida misma y por ello no nos sorprende a la hora de los balances, como es este momento para este Gran Mando de la Armada Nacional. Sin duda han tenido un sabor muy grato hechos como los reconocidos a nuestro personal en esta ceremonia, las actividades desarrolladas en la explotación offshore, el aumento de las operaciones ship to ship sin registrar ningún incidente, el éxito en las operaciones de reforzamiento de fronteras con particular destaque a la efectuada a nivel nacional en oportunidad de la realización de los 31 Juegos Olímpicos desarrollados en Río de Janeiro, pero en lo personal quiero resaltar en forma superlativa el éxito alcanzado en la operación de Salvamento del Buque Tanque Quimiquero Siteam Anja, de bandera de Islas Marshall, que encallara en Isla de Lobos el pasado 17 de mayo con una carga de sustancia nociva potencialmente peligrosa, en virtud de los volúmenes y riesgo de contaminación que significaban el derrame de 33.000 tons de Aceite Vegetal crudo, en un área especialmente sensible tanto para la fauna marina como para el turismo de nuestro país. En días pasados estando en la Prefectura de Punta el Este, observando la actividad de esa unidad y la excelente temporada de verano que se está verificando, no pude soslayar ese recuerdo y la inmensa satisfacción de ese éxito que nos tuvo en vilo durante 30 días.

 

 Por otro lado, con mucha amargura y dolor, pero sin resignación, constatamos la disminución importante de capacidades, fundamentalmente vinculadas a la pérdida de recursos humanos tanto en cantidad como en su cualificación, imposibles de reemplazar en forma inmediata, que emigraron hacia otros sectores privados e incluso públicos de mejor remuneración. Confiamos que esta situación se pueda revertir y cuando la oportunidad de debate de estos temas se produzca se tenga presente esta situación y el impacto que ella tiene sobre todas las actividades mencionadas que tienen relación directa con el desarrollo marítimo nacional. 

 

Para finalizar, quiero agradecer a las Intendencias Municipales anfitrionas de nuestras Unidades, a los Ministerios de Relaciones Exteriores, de Vivienda Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente, de Transporte y Obras Públicas, de Agricultura y Pesca, de Industria y Energía y de Turismo y Deporte, al Ejército Nacional, la Fuerza Aérea Uruguaya, a las Direcciones Nacionales de Policía y  de Bomberos, a la Dirección Nacional de Aduanas, la Junta Nacional de Drogas, a los Directorios de ANCAP, UTE y ANTEL, a la Oficina de Cooperación y Defensa de la Embajada de los EEUU; por otro año más de incondicional apoyo, a todas las empresas y agencias navieras, operadores y trabajadores, marítimos, portuarios, Gente de Mar y navegantes deportivos; por su permanente comprensión y colaboración, y por último y en forma muy especial, al personal Superior y Subalterno de la Prefectura Nacional Naval, que todos los días me enorgullecen por su dedicación y compromiso con el servicio a pesar de sus carencias y dificultades económicas, a todos mis felicitaciones, mi reconocimiento y respeto.”

 

Muchas gracias.

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Montevideo, 10 de Febrero de 2017

Departamento de Relaciones Públicas - Armada Nacional
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